¿Tienen los animales sus gigantes y sus enanos?

La capibara de América del Sur

La capibara de América del Sur es el mayor de los roedores actuales, mientras que este ratón es uno de los más pequeños representantes. Todos los grupos de animales tienen, o han tenido, sus enanos y sus gigantes.

El mayor mamífero terrestre de todos los tiempos no ha sido el elefante elefante, ni siquiera el mamut, sino un rinoceronte que vivía en Asia hace aproximadamente 30 millones de años.

El Indricotherium, tal es su nombre, medía 5 metros hasta la grupa y 8 metros de largo, con unas 16 toneladas. Los mayores roedores de todos los tiempos vivían hace unos dos millones de años en América del Sur y alcanzaban la talla de una vaca. Durante la fabulosa historia de los reptiles de la era secundaria, algunos cocodrilos medían 15 metros de largo. Y ¿qué decir de los famosos dinosaurios, algunos de los cuales «presumían» con sus treinta metros y se movían con decenas de toneladas?

Al leer estos pocos ejemplos se podría pensar que los gigantes pertenecen al pasado. Ciertamente no. ¿No es actual el mayor animal que jamás haya vivido en nuestro planeta? Es la ballena azul. Grandes serpientes, tales como las anacondas de América del Sur, alcanzan 10 metros de largo. Y, si el hombre no las hubiera exterminado hace algunos siglos, las mayores aves de todos los tiempos vivirían aún en Nueva Zelanda. Son las Moas, corredoras bípedas parecidas a los avestruces; algunas de ellas, las mayores, alcanzaban 3,50 metros de altura y alrededor de 300 kilos. Sólo los elefantes y las jirafas son más altos.

Pero, ¿qué pasa con los enanos? También la larga historia de los animales reserva algunas sorpresas. Elefantes de bolsillo, que no sobrepasaban 1 metro hasta la cruz, con un centenar de kilos, habitaron en las islas mediterráneas hace dos o tres millones de años. Hipopótamos enanos viven todavía en Indonesia. Algunos colibríes son tan pequeños que una madre y su nidada caben en una cuchara sopera. En cuanto a los mamíferos, la más pequeña de las musarañas ¡no sobrepasa dos gramos, con cuatro centímetros de largo!

¿Tienen los animales sus gigantes y sus enanos?