¿Son peludos todos los mamíferos?

SON PELUDOS TODOS LOS MAMIFEROSImagina que no sabes casi nada de los animales y que quieres clasificarlos por grupos de semejanzas. Podrás elegir cualquier criterio de clasificación: el color, el número de patas, las dimensiones, etc.

Entretente reuniendo en un mismo conjunto todos los animales saltadores: obtendrás una sorprendente asociación de pulgas, saltamontes, ranas, canguros y, por qué no, de conejos. Es un modo de clasificación como cualquier otro, que tiene la ventaja de reunir todos los animales adaptados a un mismo medio de locomoción. Pero esto no traduce las relaciones y las afinidades naturales entre los animales.

En un mismo orden de ideas, imagina que se reuniese a todos los animales que tienen cuernos. No tendrías quizá más éxito, porque los del ciervo son de hueso (se los llama astas), los de la vaca son de cuerno y reposan sobre un saliente óseo, los del rinoceronte son de pelos amalgamados, los de ciertos lagartos son frecuentemente escamas transformadas y los cuernos de algunos insectos están constituidos por la misma materia que su caparazón, la quitina. La existencia de cuernos no basta, pues, para caracterizar a un conjunto de animales.

Si nos fiáramos únicamente de las apariencias para clasificar a los animales, la naturaleza nos daría muchos chascos. Así, seguramente se te ha dicho que la joroba del dromedario está llena de agua. Unas escamas cubren el lomo del pangolín (¡un mamífero!) y las patas de las aves. Los reptiles «prehistóricos» estaban, también, cubiertos de pelos, o incluso de plumas. ¡No nos fiemos de las apariencias!

Se podría pensar igualmente que sólo los mamíferos

Son peludos, mientras que las aves tienen plumas y las reptiles escamas. Pero, ¿sabes que el narval no tiene ningún pelo en su cuerpo, que la cola del ratón está cubierta de escamas, como las patas de las aves, y que, en tiempo de los dinosaurios, un gran número de reptiles estaban cubiertos de pelos, e incluso quizás de plumas? Es decir, todos los problemas que encuentran los naturalistas para clasificar e inventariar el mundo animal.

Y ¿qué decir de la dificultad para clasificar los animales del pasado? Los únicos elementos de que disponen los paleontólogos son fragmentos de conchas o de huesos. Más raramente hermosos fósiles completos. Entonces recurren a su conocimiento de la anatomía y buscan el menor índice aportado por los fósiles que permita diferenciar los unos de los otros.

¿Son peludos todos los mamíferos?