Pájaro Dodo (Raphus cucullatus)

El dodo o dronte (Raphus cucullatus) es una especie extinta de ave columbiforme de las ubfamilia Raphinae. Era un ave no voladora endémica de las islas Mauricio,2 situadas en elocéano Índico. El dodo, así como otras aves del océano Índico, entre ellas el solitario de Rodríguez, estaba relacionada con las palomas que habían dejado de volar para volverse terrestres.

Pájaro Dodo (Raphus cucullatus) Pájaro Dodo (Raphus cucullatus)

Generalmente somos nosotros mismos la causa principal de que algunos especímenes entren a formar parte del grupo no tan selecto y siempre lamentable de animales extintos. Desafortunadamente la extinción de algunas especies no nos ha servido de lección para que cuidemos mejor a las criaturas que aún existen y a preservar aquellas que se encuentran en peligro de extinción. De entre todas estas especies desaparecidas, con toda probabilidad el pájaro dodo es uno de los animales extintos más emblemáticos que existen; esto en parte gracias a su aparición como criatura parlanchina descrita en la famosa novela de Lewis Carroll “Alicia en el país de las maravillas”.

 

El pájaro dodo, científicamente conocido como raphus cucullatus, era un ave columbiforme (grupo que también incluye a las palomas y las tórtolas) emparentado con la familia raphinae (aves no voladoras) y que vivia originalmente en las Islas Mauricio en el océano Indico; aunque algunos ejemplares fueron exportados a Europa a partir de 1574 debido a sus codiciadas plumas. Estos peculiares animales extintos desaparecieron a finales del siglo XVII, siendo avistado el último ejemplar entre 1670 y 1690.

 

Sobre estos animales extintos solo podemos remitirnos a las ilustraciones o descripciones escritas que registran su existencia. Se presume que era un ave que no sobrepasaba el metro de altura con un peso no superior a los 10 kilogramos, siendo un ave no voladora que se destacaba por su plumaje grisáceo y su pico largo que superaba los 20 centímetros de largo. Se cree que el pájaro dodo entro a formar parte dentro de la consideración de animales extintos debido a dos razones: la caza humana que codiciaba su plumaje y la introducción de otras aves más agresivas en su hábitat por parte de los colonos europeos, convirtiéndose en un arquetipo de animales extintos por causas humanas.