Lista de Animales extintos

Extintos y olvidados

Del cielo a la tierra, hay animales extintos que la historia y el tiempo ha dejado en el olvido. De la desaparición total de gran parte de estos animales extintos los seres humanos somos los primeros responsables, ya sea por nuestra actitud depredadora o porque introducimos cambios en el ambiente a razón de nuestro progreso histórico. Confundimos avanzar con arrasar. Hay animales extintos que son más mencionados que otros, mientras que algunos son poco conocidos. Para honrar a estos últimos recopilamos un top 5 de los animales extintos más olvidados:

En esta ocasión brindaremos un pequeño lista de animales extintos recientemente, de los animales que mencionaremos el hombre es el que más ha colaborado con su extinción aunque también han influido otros factores por parte de los humanos como la caza excesiva o a la ocupación de su hábitat, los cambios climáticos también ha sido otro factor que ha influido a llevar a muchas especies a la total extinción. Cabe señalar que año tras años aumentan las posibilidades de que nuevas especies entren en ese fatídico listado de animales extintos. Los animales extintos nos hacen reflexionar sobre la brevedad de nuestro paso por el mundo, aunque transcurran siglos y milenios antes de una desaparición total. Tal parece que la extinción es una amenaza posible para cualquier especie animal dentro del planeta Tierra, incluyendo la nuestra. Ni nuestras mejores tecnologías nos absolverá del destino natural de todo aquello que está vivo: desde el lugar de las especies como individuales hasta su inscripción dentro de un grupo.
Aquí vamos con nuestro listado, no mencionaremos todos porque si no nos podría llevar días hablando de diferentes especies extintas.

     

 Tigre de Tasmania

Tigre de Tasmania

Tigre de Tasmania

El Tigre de Tasmania o Thylacinus cynocephalus también conocido como el lobo marsupial, no pertenecían a la familia de los tigres o de los lobos a pesar de su parecido con los perros.. Este marsupial carnívoro era el más conocido en tiempos modernos, proveniente del continente australiano, en la isla a la cual le debía su nombre, que databa de la era geológica del Holoceno siendo el último ejemplar de su especie antes de extinguirse a principios del siglo XX. Debido a la caza prácticamente se han ido desapareciendo (creían que eran una amenazas para las ovejas y otros animales) y por la invasión constante de los seres humanos en donde habitan, el lobo marsupial ha sido finalmente reconocida como en peligro de extinción en el año 1936, ya eran tan pocos que en ese mismo año el día 7 de septiembre murió el lobo marsupial Benjamín, como resultado de una negligencia, cerró la puerta de su recinto protegido y expuesto a muy bajas temperaturas de congelación toda la noche; esto ocurrió en el zoológico de Hobart, Tasmania. Tras pasar 60 años aún hay personas que dicen haberlo visto pero aún no se ha confirmado.

En cuanto a su tipología, el tigre de Tasmania lucía como un perro de gran tamaño con pelaje corto cuyo cuerpo presentaba una terminación en forma de cola extensible a semblanza de los canguros. Pero es debido a su pelaje amarillento y rayado (entre 13 y 21 rayas) que los colonos lo identificaron con el nombre de “tigre”. Estas rayas perfectamente nítidas en su juventud, se hacían difusas en aquellos ejemplares más viejos. Se sospecha que la causa de extinción del tigre de Tasmania fue la caza indiscriminada, instaurada desde 1888 hasta 1909. Pertenecía a un género muy antiguo del cual la mayoría de sus ejemplares ya se habían extinguido al en el transcurso de la prehistoria durante el periodo Mioceno, siendo nativo de Australia, Nueva Guinea y Tasmania.

     

El cuaga

El cuaga

El cuaga

La cuaga o quagga (Equus quagga quagga) es una subespecie extinta de cebra común (Equus quagga) con diferencia de las otras. El Cuaga se caracteriza por tener rayas negras en la cabeza, el cuello, en la parte delantera de su cuerpo y crines, tiene un pelaje de color rojizo, dejando sus partes posteriores sin dichas características. Su extinción se produjo de forma intensa en 1870 ya que fueron perseguidos por los agricultores de Sudáfrica por sus carnes y su cuero. También llegaron a matarlos para que sus hábitat fueran utilizados para ganados domésticos. La última Cuaga en cautiverio fue una Yegua, murió el 12 de agosto de 1883 en el zoológico de Ámsterdam, donde llevaba viviendo 16 años (9 de mayo de 1867), está yegua fue la última de su especie. El quagga fue conocido científicamente como equus quagga quagga y eran unos equinos que podían localizarse en el sureste de Sudáfrica  (con mayor abundancia en la provincia del Cabo) y se distinguían de las otras cebras porque su pelaje era de color pardo rojizo con rayas ubicadas únicamente en la parte frontal de su cuerpo presentando un color blanco en sus piernas. Debido a estas radicales diferenciaciones respecto a las cebras en un principio fueron descritas como una especie aparte en los primeros registros que se hicieron sobre esta especie en el año 1778. Cuando los primeros colonos holandeses pisaron el suelo sudafricano los quagga se convirtieron en un animal codiciado por su carne y su piel, siendo sometidos a un proceso de caza que fue aumentando con los años. De esta manera y sin que se hiciera nada para evitarlo los quaggas fueron menguando hasta su desaparición absoluta sobre la faz de la Tierra. No obstante de estos animales extintos se conserva ADN secuenciad arrojando la promesa futura de una posible clonación. Probablemente pasen muchos años antes de verlo, pero quizás haya para los quagga una segunda oportunidad.

     

 La paloma pasajera

La paloma pasajera

La paloma pasajera

La Ectopistes migratorius o más conocida como la paloma pasajera es una especie de ave extinta desde hace un siglo, siendo así una de las historias más trágicas en los tiempos modernos. Este animal ha sufrido un descenso de su población más denigrado de la historia, en tan solo un siglo dejó de ser el ave más cuantiosa de América del Norte a aumentar el número de especies en peligro de extinción. Las palomas pasajeras fueron cazadas de manera excesiva con el objetivo de utilizar sus plumas, carne y grasa para dar de comer a los esclavos y a los plebeyos y fabricar piensos para los animales como el cerdo. Su carne fue comercializada y reconocida como el alimento más barato comparada con la de cualquier otro animal. Por su gran número de bandadas los agricultores tenían la intuición de que eran una amenaza para los cultivos. Irónicamente la paloma pasajera o migratoria alguna vez fue el ave más numerosa de toda el planeta criándose principalmente al Norte de América pero su carne fue comercializada a precios baratos para alimentar a pobres y esclavos. El último ejemplar murió el 1 de septiembre de 1914, llamada Marta en el zoológico de Cincinnati.

     

El sapo dorado

El Sapo dorado

El Sapo dorado

El Sapo dorado o sapo Monteverde, es una especie de anfibio identificado por su color anaranjado brillante de color dorado, habitaban en los bosques tropicales nubosos de Monteverde, Costa Rica. Fue visto por primera vez por el Herpetólogo Jay Savage en el año 1966, desde entonces no se ha visto ningún ejemplar desde 1989. Debido a los cambios climáticos como causa del gran calentamiento global y a epidemias fueron desapareciendo, tanto así que de posibles 30.000 sapos, solo 29 sobrevivieron. En 1988 fueron encontrados 8 machos y 2 hembras y en 1989 fue encontrado sólo 1 macho, este fue el último de la especie. Desde entonces no se ha producido ninguna anotación del sapo dorado.  

Científicamente registrado como incilius periglenes, estos anuros se destacaban por su piel lustrosa y brillante de color naranja y dorado con cierta fluorescencia. No obstante hay que recalcar que así eran los machos mientras que las hembras presentaban un color diferente (verde oliva negruzco acompañado por manchas escarlata con bordes amarillos), siendo una de esas especies que presentan dimorfismo sexual. Los machos median 5 centímetros de largo mientras que las hembras eran ligeramente más grandes y se reproducían en temporadas de lluvias. Esta especie se concentraba en los bosques nublados al norte de Costa Rica en la región de Monteverde.
El sapo dorado formo parte del grupo de animales extintos en el 2004, cuando fue declarado oficialmente bajo esta consideración por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) tras no haber sido vista por más de quince años. Ya que su habitat no ha tenido mayor intervención humana se han determinado otras causas para su extinción tales como cambios climáticos y enfermedades fúngicas.

 

Foca Monje del Caribe

Foca Monje del Caribe

Foca Monje del Caribe

La foca monje del Caribe fue la única foca conocida nativa del Mar Caribe y el Golfo de México. También es la única especie de foca en extinguirse debido directamente a causas humanas. La foca monje del Caribe fue el primer mamífero del Nuevo Mundo y fue descubierto por Colón y su compañía en la costa de Santo Domingo en 1494. Al parecer fue en el segundo viaje de Colón a América. Colón rápidamente ordenó a su tripulación matar a ocho de los animales, al que llamó ” lobos de mar”, por la comida, allanando el camino para la explotación de la especie por los inmigrantes europeos que llegaron a su paso. Desde entonces, los Focas que una vez eran abundantes fueron cazadas por su aceite y sacrificadas por los pescadores que consideraban a los animales como de los competidores. Fue declarado oficialmente extinguido el 6 de junio de 2008, aunque el último censo registrado de la especie se realizó en banco de Serranilla entre Honduras y Jamaica en 1952.

     

 El bucardo

El bucardo

El bucardo

El bucardo o Capra pyrenaica pirenaica tiene una de las historias más interesantes de los animales extintos , ya que fue la primera especie en ser traído a la existencia a través de la clonación , sólo para extinguirse de nuevo tan sólo siete minutos después de nacer debido a una insuficiencia pulmonar . El Ibex pirenaica era originario de los Pirineos, una cordillera en Andorra, Francia y España. La cabra montés pirenaica era todavía abundante en el siglo XIV. La población de Bucardo declinó debido a una ” lenta pero continua persecución” y desapareció de los Pirineos franceses y de la Cordillera Cantábrica oriental a mediados del siglo XIX. Su situación ha sido crítica desde el comienzo del siglo XX cuando se estimaba que la población de los Pirineos en España contaba sólo unos 100 individuos. Desde el principio del siglo XX la población nunca subió por encima de los 40 ejemplares. En 1981, se informó que su población pasó a ser de 30 ejemplares. A finales de la década de 1980 el tamaño de la población se estima en 6-14 individuos. El último nacido de forma natural en los Pirineos Ibéricos, se le llamo Celia , murió el 6 de enero de 2000, después de ser encontrado muerto bajo un árbol caído a la edad de 13 años. La pareja de ese animal había muerto un año antes debido a la vejez. Cabra de los Pirineos (capra pyrenaica pyrenaica): También conocida como bucardo, esta especie de cabra montés se caracterizaba por su larga cornamenta bipartita en forma de V. El último ejemplar de esta especie era una hembra que vivía en España y fue hallada muerta el 6 de enero de 2000 a causa de un árbol que le cayó encima.

     

Bubal Hartebeest

Bubal Hartebeest

Bubal Hartebeest

A pesar de que una vez poblaron todo el norte de África y Oriente Medio, la mitología arraigada (una vez domesticada por los antiguos egipcios como fuente de alimento y con fines de sacrificio) que rodeaban el animal no fue suficiente para salvarlo de los cazadores europeos que iniciaron su caza por diversión y por su carne. Las personas que residen en Marruecos dispararon estos animales por diversión y para la caza que arrasó grandes manadas. Muchos Hartebeests fueron capturados y se mantuvieron vivos (por ejemplo, en el zoológico de Londres desde 1883 hasta 1907), pero finalmente se extinguieron. La última Bubal Hartebeest fue probablemente una hembra que murió en el zoológico de París en 1923.

El Tigre de Java

     

El Tigre de Java

El Tigre de Java


El Tigre de Java era una subespecie de tigres que se limitaban a la isla indonesia de Java. En el siglo XIX los tigres de Java eran tan comunes que en algunas zonas se consideraban como plagas. A medida que aumentaba la población humana en gran parte de la isla se cultivaba, lo que llevo a una severa reducción de su hábitat natural. En todas las zonas donde el hombre habito, los tigres de Java fueron cruelmente perseguidos o envenenados. Los nativos realizaron gran parte de la caza, algo sorprendente era que consideraban al tigre la reencarnación de sus parientes muertos. El último ejemplar que fue visto fue avistado en 1972, aunque hay evidencia de número de pistas que el animal se había quedado en la década de 1980. Las últimas expediciones para el censo del tigre de java se realizó en 1979, cuando se identificaron sólo tres tigres. La principal causa de su extinción fue la invasión agrícola y la pérdida de hábitat, que sigue siendo una grave preocupación en Java. Tigre de Java (panthera tigris sondaica): Esta especie de tigre era residente de la Isla de Java en Indonesia, caracterizado por un pelaje oscuro con rayas finas y apretadas se cree extinta a partir del año 1979. Fue considerado una plaga en su tiempo debido a su creciente reproducción durante el siglo XIX, pero luego fue cazado indiscriminadamente mermando su población.

     

El cachorrito de Tecopa

El cachorrito de Tecopa

El cachorrito de Tecopa

El cachorrito de Tecopa era nativo en el desierto de Mojave, en el condado de Inyo, California, Estados Unidos de América. Esta subespecie de peces fue encontrada originalmente sólo en las salidas de Norte y Sur Tecopa Hot Springs. Fue descrita por primera vez por Robert de Rush Miller en 1948. Su declive comenzó en la década de 1940, cuando el norte y el muelle sur, que eran unos 10 metros de distancia se convirtieron en canales y casas de baños que se construyeron. La popularidad de Tecopa Hot Springs en el 1950 y 1960 llevó a la construcción de hoteles y parques de caravanas en la zona. Para 1981 el cachorrito de Tecopa fue retirado de la lista oficialmente por los Estados Unidos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre y se convirtió en el primer animal que fue declarada oficialmente extinguida conforme a las disposiciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973.

     

Baiji delfín del río

Baiji delfín del río

Baiji delfín del río


La población se redujo drásticamente, el Baiji en las últimas décadas a medida que China se industrializada y hacia un uso intensivo del río para la pesca, el transporte y la energía hidroeléctrica. A medida que China se ha desarrollado económicamente, la presión sobre el delfín de río creció de manera significativa. Los residuos industriales y residenciales desembocaban en el Yangtzé. El lecho del río se dragó y reforzado con concreto en muchos lugares. El Tráfico de buques se multiplicó, los barcos crecieron en tamaño y los pescadores empleaban redes más amplias y letales. La contaminación acústica causaba que el animal estuviera casi ciego y chocaba con las hélices de los barcos. Sólo unos pocos cientos se quedaron en 1970. Entonces el número se redujo a 400 por la década de 1980 y luego a 13 en 1997, cuando se realizó una búsqueda en toda regla. El delfín fue declarado funcionalmente extinto después de una expedición a finales de 2006 no se registró ni un solo individuo después de una extensa búsqueda en todo el rango del hábitat del animal. El delfín baiji estaba respaldado por una historia que denunciaba sus miles de años de antigüedad como especie, ya que se cree que estos delfines emigraron desde el Oceano Pacifico hasta el río Yangtze hace veinte mil millones de años. También conocido como delfín de río o “la diosa de Yangtze” el delfín baiji fue científicamente renombrado como lipotes vexillifer y podía ser identificado según las siguientes características: con una longitud promedio a dos metros y medios y un peso estándar de 100 kilogramos, el baiji es un delfín que lucia una piel blanca siendo prácticamente ciego. Lamentablemente, el delfín baiji del río Yangtze tiene la dudosa distinción de haber sido el primer cetáceo en extinguirse por causas humanas. Entre los factores que condujeron a esta especie a ser considerada dentro de la funesta clasificación de animales extintos se destaca la sobrepesca dentro de su hábitat en tanto muchas veces fue codiciado por su piel para la elaboración de bolsos y guantes. Entre otros factores adversos que aceleraron su extinción definitiva podemos resaltar la construcción de represas y al tráfico marítimo (algunas embarcaciones colisionaban con estos animales ciegos causándoles la muerte).

     

Gorrión de costa oscura

Gorrión de costa oscura

Gorrión de costa oscura. Residente de las costas de Florida, el último ejemplar vivo fue visto en 1983. Se cree que esta especie fue menguada a causa de los pesticidas y a su uso como animales para experimentación por parte de la NASA.

     

Mariposa blanca de Madeira

Gran mariposa blanca de Madeira

Mariposa grande y blanca de Madeira. Extinta recientemente (en el 2007) fue la gran mariposa blanca de Madeira. Este lepidóptero de la familia pieridae fue científicamente renombrado como pieris brassicae wollastoni por el entomólogo inglés Thomas Vermon Wollaston en la región autónoma de Madeira (una isla de Portugal); como parte de sus investigaciones en la isla a mediados del siglo XIX y recopiladas en su obra Insecta Maderensia. La gran mariposa blanca de Madeira vivía en un hábitat exclusivo por lo cual siempre se consideró un ejemplar cuya distribución era muy limitada. Sus características eran notorias: con una longitud promedio entre 5 y 6 centímetros, era reconocible por sus alas de color blanco salpimentadas por manchas negras en los vértices delanteros. Fue consideradas extinta en el 2007 aunque ya se advertía su disminución desde 1970. Aparentemente la causa de su extinción fue la sobre explotación maderera a nivel industrial en la región que modifico el 80% de su hábitat.
Pez de Tecopa (Cyprinodon nevadensis calidae): Históricamente fue el primer animal declarado extinto perteneciente la Ley de Especies Amenazadas (1973), tras su desaparición en 1981. Este pez vivía en las termas de Tecopa (California).
Es una pena que esto suceda en la actualidad con mucha de las especies por eso hemos hecho esta pequeña lista de animales extintos.