El nivel del mar podría aumentar hasta 20 metros

El nivel del mar podría aumentar hasta 20 metros

Según un estudio internacional realizado por diversos científicos (ingleses y españoles) y publicado en la revista Natural Geoscience, existe el riesgo de que a finales del presente siglo XXI, el nivel del mar pudiese aumentar en hasta 20 m.

Al parecer, las estimaciones sobre la resistencia del hielo del ártico a los cambios climáticos eran bastante conservadoras, ya que esta última investigación intenta dejar claro que el deterioro considerable de estas partes de nuestro planeta nos puede llevar a un cambio en la geografía mundial considerable.

No obstante, esto sólo ocurriría en el caso de que se produjese el deshielo que se ha calculado para entonces, algo que otros investigadores discuten debido a que consideran que el proceso podría llevar más tiempo de lo que se ha considerado en un primer momento.

Como nuestros lectores ya sabrán, independientemente de la mano del hombre, la Tierra va pasando por distintos procesos tanto de calentamiento como de enfriamiento. Esto ha hecho que en determinados momentos (previos a la existencia del hombre en la tierra), en el planeta la temperatura fuese de unos 3° superior a la que tenemos en estos momentos. El caso es que los científicos consideran que esa será la temperatura que volveremos a tener a finales del siglo XXI.

Otro detalle que llama la atención es que se calcula que durante el plioceno (hace 5.330.000 años), losniveles de CO2 en la atmósfera eran los mismos que tenemos en estos momentos. Estos datos han sido posibles gracias a las últimas investigaciones llevadas a cabo en el Ártico que han permitido, entre otros, conocer la extensión de los glaciares a lo largo de la historia de la Tierra.

Todos estos datos demuestran que la tierra sigue imparable en su curso, aunque es cierto que el ser humano puede influir negativamente si no pone remedio a las emisiones de gases tóxicos y contaminantes.

 

Consecuencias

Cuando el nivel del mar se eleva con rapidez, tal y como ha estado haciéndolo en los últimos tiempos, incluso un pequeño aumento puede tener consecuencias devastadoras en los hábitats costeros. El agua de mar penetra en zonas cada vez más alejadas de la costa, lo cual puede generar consecuencias catastróficas como la erosión, las inundación de humedales, la contaminación de acuíferos y de suelo agrícola, y la pérdida del hábitat de peces, pájaros y plantas.

Cuando las tormentas de gran intensidad tocan tierra, un nivel del mar más elevado provoca temporales de mayor tamaño e intensidad que pueden destruir todo lo que encuentran a su paso.

Además, cientos de millones de personas viven en zonas que cada vez serán más vulnerables al riesgo de inundaciones. La subida del nivel del mar les obligaría a abandonar sus hogares y a mudarse a otra zona. Las islas de poca altitud quedarían completamente sumergidas.
¿Cómo evolucionará en el futuro?

La mayoría de las predicciones afirman que el calentamiento del planeta continuará y probablemente se acelerará. Es probable que el nivel de los océanos siga aumentando, pero es imposible predecir a qué velocidad con exactitud. Un estudio llevado a cabo recientemente estima que el nivel de los océanos aumentará entre 0,8 y 2 metros para el año 2010, lo suficiente como para inundar muchas de las ciudades de la costa este de Estados Unidos. Las estimaciones más alarmantes, incluida la que afirma que la placa de hielo que cubre Groenlandia podría derretirse por completo, estiman el aumento del nivel del mar en 7 metros, lo suficiente como para sumergir Londres y Los Ángeles.