El leopardo de Zanzíbar

El leopardo de Zanzíbar

El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi)

El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) esta especie posiblemente ya esta extinta, esta subespecie del leopardo es originaria de las islas Unguja, en el archipiélago de Zanzíbar, en la zona de Tanzania. El aumento significativo de los conflictos entre el leopardo de Zanzíbar y las personas en el siglo 20 fue una de las cusas de su extinción al querer intencionadamente de cazarlo con el propósito de llevarlo al exterminio. Todos los esfuerzos realizados por diferentes programas para la protección de este animal se han ido dejando de lado en 1990, los investigadores de la fauna llegaron a la conclusión que había pocas esperanzas de salvar a el leopardo de Zanzíbar a largo plazo.

Historia evolutiva

El leopardo de Zanzíbar fue evolucionando de manera paralela junto con otras especies endémicas de Unguja, como son el Zanzíbar Servaline Genet y el colobo rojo de Zanzíbar. Se creen que estas dos especies fueron evolucionando hasta llegar a ser el leopardo africano, puede haber sido posible debido a la última glaciación, cuando la isla fue separada de la parte continental de Tanzania por la subida del nivel del mar. El Leopardo de Zanzíbar al ser endémico de la zona, se fue adaptando a las condiciones locales, por lo cual este leopardo era o es más pequeño que sus primos los leopardos africanos, cambiando las manchas, las que son más numerosas y en vez de ser redondas son como unos puntos por todo el cuerpo.

La demonización y exterminio

Las historias rulares y mitos decían que estos carnívoros eran enviados por las brujas para perjudicar o acosar a los aldeanos. Con el crecimiento de la población humana y la agricultura en el siglo 20, fue una de las cusas de llevar al animal a este estado, también las personas como siempre fueron ocupando su hábitat no solo las del leopardo de Zanzíbar sino también la de otros animales de los cuales se alimentaba el leopardo. El aumento de los conflictos entre humanos y leopardos y el miedo que genero, llevo a las personas a crear varias campañas para exterminarlos por completo. Al principio fueron localizados fácilmente, pero según los humanos iban acosándolos se fueron distribuyendo por toda la isla después de la revolución de Zanzíbar en 1964, esta consistía en un grupo de personas que estaban en contra de la brujería, esta campaña contra el leopardo fue liderada por un famoso cazador de brujas de Unguaja, Kitanzi. Según se iba alargando la campaña contra los leopardos, eran considerados bichos los cuales tenían que exterminar.

Conservación y otras propuestas

El leopardo de Zanzíbar no fue verdaderamente valorado hasta mitad de la década de los 90, cuando algunas autoridades ya lo daban por desaparecido y lo habían incluido en la lista de animales extintos. Sin embargo los funcionarios de la fauna local se han mantenido muy optimistas sobre la existencia del leopardo, incluso han llegado acercarse a los criadores de leopardos de la zona y pagarles como turistas pero observar si pudieran tener algún ejemplar, pero hasta el momento no ha habido ningún avistamiento del leopardo de Zanzíbar.

¿El leopardo de Zanzíbar estará extinto? La verdad que sería una pena que le sucediera esto a un animal que lleva millones de años tratando de sobrevivir contra  todas las adversidades, tengamos fe y esperemos que nos llegue algún día la noticia de algún avistamiento de este leopardo para así pasarlo a la lista de animales en extinción, eso sería una bendición.

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El leopardo de Zanzíbar

4 thoughts on “El leopardo de Zanzíbar

  1. juan

    Un amigo mío que busca animales extraños fue a Zanzíbar y dice que le pareció ver un leopardo de Zanzíbar pero no estaba muy seguro de si era.

  2. juan

    La gente afirmaba a ver visto de vez en cuando al leopardo

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