El cóndor de California

El cóndor de California (Gymnogyps californianus )

Tipo: pájaro
dieta: Carnívoro
Tiempo de vida media en el medio natural: Hasta 60 años
Tamaño: Cuerpo, 1.1 a 1.4 m, Envergadura, de 2,7 a 3 m
Peso: 18 a 31 lb (de 8 a 14 kg)
Estado de protección: Amenazadas

El cóndor de California

El cóndor de California (Gymnogyps californianus), este cóndor es uno de los animales en extinción y es el ave más grande de américa del norte, ¿pero qué tan grande puede ser?, pues sus alas abiertas alcanzan casi los tres metros de longitud de punta a punta. Estas alas cuando las bate con fuerza puede elevarse hasta los 4.600 metros, una altura que a mucho de nosotros nos daría vértigo.

Está de más decir que el cóndor de california es un buitre, y como todos los buitres son carroñeros, este en especial le gustan los festines de grandes mamíferos como ciervos y el ganado vacuno, una vez terminado el festín necesitan descansar varias horas para emprender otra vez el vuelo.

El cóndor de California era una de las aves sagradas para los nativos americanos  que vivían en el oeste de los estados unidos. En la actualidad estos nativos llevan un programa de cría en cautividad para poder salvarlos de la extinción.

Su población fue disminuyendo gradualmente hasta el punto que en 1970 estuvieron al punto de la extinción, solo 2 o 3 decenas de estas aves sobrevivieron. Hasta el momento nadie ha logrado saber cuáles fueron las causas verdaderas de este descenso en la población de cóndor. Muchas de estas aves llegaron a morir a causa de la ingestión de veneno y recolección ilegal de huevos, entres otras posibles causas.

El cóndor de california se reproduce lentamente, ellos solo se reproducen cuando son unos adultos de unos seis u ocho años de edad, La hembra de cóndor solo pone un huevo cada dos años. Pero si se le quita el huevo puede llegar a poner un segundo o tercer huevo, esto está llevando a los científicos y a las personas que están tratando de salvar la especie a usar esta técnica, así podrían aumentar más rápido su población, y para que no se repita lo que sucedió en 1987 que su población cayo hasta los 10 ejemplares, activando la alerta roja y poniéndolos en cautividad.

Gracias a los esfuerzos de muchas personas y de organizaciones, en 1992 que comenzó la reintroducción de cóndores de california. Hoy en día hay más o menos unos 127 cóndores de california en libertad, es decir en su habitad, eso sí, siguen protegidos.

Pero por muchos esfuerzos que hace el hombre por protegerlos siguen siendo elevadas las muertes, en este caso por accidentes con los tendidos eléctricos, así que donde mejor están es en áreas de baja población humana, y así evitar todos estos problemas que solo lo sufren y padecen estos pobres animalitos.

Posibles causas que los llevaron a su casi extinción

–          La gente creía que mataba ganado. Si lo veían alimentándose de algún cadáver de becerro le atribuían su muerte, por lo que eran cazados

–          También los perseguían y mataban por sus plumas

–          Sumado a lo anterior, su baja reproducción, ya que viven en monogamia y sólo ponen un huevo cada dos años, provocaron que esta ave que mide 1.4 metros de altura y pesa 10 kilogramos, casi se declarara extinta

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El cóndor de California